TheBrain: цифровая картография ваших знаний

В моей жизни много информации. Данных, фактов, новостей, понятий, категорий, мест, людей, событий, книг, лекций, фильмов. Я давно искал инструмент, который позволял бы эту информацию не просто сохранять, но также обрабатывать и сплетать в единую сеть. Такой, который позволял бы мне к сохраненному возвращаться, намеренно или по счастливой случайности.

Я опробовал десятки инструментов: текстовые файлы, локальные и серверные вики-движки, онлайн-закладки, неизбежный Evernote, Notational Velocity, встроенные в МакОс заметки, не говоря о бумажных блокнотах. Каждый из них был по-своему хорош, у каждого были свои недостатки, которые мешали ему стать полноценным цифровым расширением моего физического мозга.

На программу с неизобретательным названием [TheBrain][1] я периодически наталкивался онлайн, скачивал дистрибутив, устанавливал, но, не разобравшись и не поняв предназначения, удалял или просто забывал о её существовании, так и не успев понять её предназначения.

В очередной раз обратить внимание на TheBrain меня заставило [выступление Джерри Микалски][2], который пользуется программой более 18 лет. За это время он создал в своем «цифровом мозге» более 360 тысяч записей — в программе они называются мыслями (thought), связанных более чем миллионом ссылок. Каждая запись создана вручную, большинство содержит гиперссылки. По «мозгу» Джерри можно погулять онлайн — он практически целиком [доступен онлайн][3]. Это самая большая публичная «концептуальная карта», как называет её автор, доступная в интернете. Должен предостеречь — прогулка по мозгу Микалски может затянуть не на один час, если вы, как и я, страдаете от информационной булимии склонны к безудержному любопытству.

Вдохновившись рассказом Джерри, я в очередной раз побежал устанавливать TheBrain, обнаружил программу в списке уже установленных, и решил попробовать пользоваться ей хотя бы пару месяцев. Полтора года спустя, я по-прежнему продолжаю свой эксперимент, пока что не собираюсь прекращать, несмотря на неидеальность и этого решения.

TheBrain — программа, которую формально можно отнести к категории софта для создания «ментальных карт» (mind maps, диаграмм связей). Однако формат представления данных в TheBrain от ментальных карт отличается.

Скриншот из программы TheBrain

Скриншот из TheBrain с моей «мыслью», посвященной Стэнфорду. Здесь Stanford University — центральный, активный нод, под ним — дочерние «мысли», выше родительская «мысль» — Universities, а справа другие её «дети» — другие университеты.

Во-первых, в классических ментальных картах есть центральный элемент, или нод, который является родителем для всех остальных нодов. В TheBrain центральным нодом может в любой момент стать любой элемент по вашему выбору.

Во-вторых, любой элемент в «Брэйне» может являться одновременно родительским, дочерним и родственным (jump) для неограниченного количества других нодов, равно как и иметь неограниченное количество родителей, дочерних и родственных элементах — в классических майндмэпах есть только древовидная, а не сетевая иерархия.

В-третьих, TheBrain рассчитан на хранение и быстрый вывод бесконечного количества элементов, каждый из которых может быть связан с любым количеством других нодов, а также содержать гиперссылки (в про-версии — более одной), тексты, картинки и вложения (также только в про-версии). Как и Джерри, вы можете картографировать абсолютно всё на свете в одном файле, как бы ни были обширны ваши интересы и знания, при этом работа с ним не замедлится.

Скриншот из программы TheBrain

Скриншот из TheBrain. Поиск

Я заношу в TheBrain всю более-менее значимую информацию, с которой сталкиваюсь: ссылки, статьи и книги, которые я читаю, цитаты и основные мысли из них, лекции и подкасты, связанных с ними людей, отдельные концепции, собственные мысли и ассоциации, даты и события. Для меня самым важным действием в TheBrain является не простая запись информации, а увязывание её с ранее сохраненной. Добавляя кусочек контента (чаще всего — веб-страницу), я стараюсь установить как минимум 2-3 связи с другими элементами, иногда создавая их на ходу. Связи могут быть совершенно произвольны и соответствовать тому, как те или иные явления или концепции увязаны в моей голове. Если в моем сознании связаны композитор Филипп Гласс, египетские пирамиды и глаз человека — я свяжу эти элементы в «Брэйне». Связывая элементы, я не только повышаю свои шансы повторно натолкнуться на материал, но и лучше осознаю взаимосвязанность предметов и явлений в этом мире, а бонусом ещё и лучше запоминаю сохраняемый материал. Как и в случае с письмом, я сохраняю информацию не только для того, чтобы легче найти её потом, но и чтобы лучше запомнить её сейчас. Опыт показывает, что материал, проработанный в «Брэйне», действительно лучше откладывается в голове, а благодаря взаимосвязанности я чаще возвращаюсь к изученному материалу.

TheBrain в режиме «блуждания» (wander). Да, цифровой мозг тоже умеет перескакивать с мысли на мысль.

TheBrain в каком-то смысле действительно становится внешним расширением мозга, это грубое, но уже рабочее приближение к тому, как внешняя память (если не мышление) будет работать в будущем. Во время самых полезных, насыщенных фактами встреч и дискуссий, я открываю свою концептуальную карту и в реальном времени нахожу в ней факты и ссылки, а также докидываю новую и перелинковываю старые. По ассоциации мне потом очень легко находить контент: я помню, что обсуждал его на встрече с тем-то и тем-то, значит он должен быть залинкован на соответствующую запись.

Для того, чтобы эта система работала хорошо, нужно быть достаточно дисциплированным и поддерживать её в единообразном состоянии. То есть предсказуемо называть В моём случае затраченные усилия окупаются, когда раньше, когда позже. Например, я собрался написать про TheBrain уже довольно давно, и тогда же завёл соответствующую мысль (My thoughts on TheBrain), куда постепенно докидывал мысли, наблюдения и идеи о программе. Когда пришло время, я за пару секунд нашёл их и использовал при написании этой заметки.

Скриншот из программы TheBrain

Скриншот из TheBrain. История: «мысли», добавленные за день.

Теперь о недостатках TheBrain. Разработчик программы, одноименная американская компания — стартап времён первой Кремниевой лихорадки, к счастью, переживший [крах доткомов][4]. Хотя программа и позволяет загружать контент в веб и просматривать его через браузер, основной режим работы с ней — через клиент для Windows или MacOS. Клиент выглядит довольно необычно и, пожалуй, старомодно — к этому нужно привыкнуть, разработчики за трендами не спешат, многие пользователи, судя по всему, тоже люди взрослые и консервативные и резких перемен не любят.

Номинально у TheBrain есть мобильное приложение для iOS, но, на мой взгляд, использовать его для сохранения контента практически невозможно, особенно с айфона. Чтобы сохранять ссылки в TheBrain с телефона, найденный через мобильный браузер контент я отправляю в Omnifocus, а позже с компьютера переношу ссылку в «Брэйн». Да, это не самый изящный способ и дополнительный расход времени, и это требует дисциплины, но мне важно одинаково качественно обрабатывать и «картировать» все материалы, которые я читаю, иначе система становится непредсказуемой и не достаточно надежной.

К сожалению, TheBrain не поддерживает никакую автоматизация, у него нет API, с помощью которого можно было бы упростить импорт заметок или прочитанных статей, формирование связей. Да, поддерживается импорт файлов в нескольких форматах, но даже это нужно делать вручную или при помощи AppleScript или других «хакерских» решений. Никакого тебе сохранения ссылок из [Покета][5] через [IFTTT][6] или импорта заметок из [Киндла][7], которые возможны, например, в Evernote. Такое ограничение можно считать и плюсом — вы точно уверены, что всё, что есть внутри вашего «мозга» — ценное и добавленное лично вами, а не алгоритмом, который может начать сбоить и, к примеру, плодить дубли или добавлять материалы, которые не имеют ценности.

TheBrain также почти никак не помогает вам организовывать контент, и в этом смысле программа гораздо ближе к традиционным майндмепам, чем к человеческому мозгу. «Мозг» не анализирует контент и не предлагает установить взаимосвязи между элементами, не знает ничего о морфологии или синонимах, не выводит подсказки при поиске, не рекомендует, что ещё почитать по теме в интернете, как это делают те же Pocket и Evernote.

Несмотря на все эти ограничения, я считаю TheBrain одной из самых важных программ на моем компьютере. Если бы мне нужно было взять на необитаемый остров всего 3 программы, я бы взял браузер, TheBrain и текстовый редактор. Моё самое большое сожаление о том, что я не начал пользоваться ей раньше. Огромный объем информации и мыслей — 31 с половиной год жизни — остался за рамками карты, и не потерявшие актуальности белые пятна приходится картографировать повторно. От чего, разумеется, тоже есть польза.

Если вы решите попробовать TheBrain, то у вот несколько советов, которые помогут быстрее ощутить мощь этого инструмента:

  • Найдите время, чтобы посмотреть вебинары: вводные [TheBrain 101][8] (живьем или в записи), а после — демонстрацию Джерри. У Брейна есть порог входа, вебинары помогают преодолеть его быстрее.
  • Побродите по «мозгу» Джерри, чтобы понять, какую информацию и как именно можно картографировать
  • Если вы читаете на двух и более языках, выберите, какой язык будет основным языком вашей концептуальной карты и постарайтесь заводить все записи именно на нем. У меня это английский; добавляя русские «мысли», я стараюсь дублировать их содержание и по-английски.
  • Как и с тегами в закладочных сервисов, называйте «мысли» самым очевидным для вас образом, так, как вы скорее всего будете искать эту мысль через год. В моем случае потребовались годы практики и наколенного метакогнитивного анализа, чтобы понять, как работает мое мышление, но теперь система работает почти безотказно — в большинстве случаев сохраненную мысль я нахожу за мгновения
  • Используйте и полные названия, и сокращения. Например, «мысль» про когнитивно-поведенческую терапию у меня назвается Cognitivge Behavioral Therapy (CBT).
  • Используйте фрагменты слов для поиска. Например, Stanford University можно найти по запросу st un. Правда, результат зависит от количества мыслей, в названии которых есть эти символы, если ваш мозг разрастется, возможно, запрос нужно будет расширить до stan uni.
  • Начните с малого. Картографируйте ваши интересы, вопросы, над которыми вы сейчас работаете. Не увлекайтесь бездумным складированием контента из веба — тратьте время на выделение главного и установку связей.
  • «Запиньте» (вынесите на верхнюю панель) самые важные для вас «мысли», к которым вы хотите регулярно возвращаться. Действительно возвращайтесь к ним.
  • Не завязывайтесь на функциональность про-версии, пока не уверены, что готовы её приобрести. Джерри Микалски не пользуется функциями платной версии, бесплатной достаточно для выполнения большинства задач, ограничение на количество записей в ней нет. Я пользовался бесплатной версией больше года и практически не испытывал неудобств. Сейчас я использую типы «мыслей» (самые используемые мной типы: Article, Book, Lecture, Person, Quote) и иногда экспериментирую с типами связей и календарём, но эта функциональность — скорее приятный бонус.
  • После того, как вы поработаете с «Брейном» месяц-другой, будьте готовы тратить немного времени на «груминг»: установку связей, поиск мыслей-«сирот», удаление дублей, переименование и реорганизацию.

Но самое главное: получайте удовольствие от процесса! Правильно организованное управление знаниями может и должно приносить не только пользу, но и радость.

Встреча и дискуссия про TheBrain и систему Zettelkasten.

[1]: http://www.thebrain.com/
[2]: http://www.youtube.com/watch?v=EzQkJ4lleKk
[3]: https://webbrain.com/brain/brain/3D80058C-14D8-5361-0B61-A061F89BAF87/thought/16065#-316
[4]: https://en.wikipedia.org/wiki/Dot-com_bubble
[5]: http://getpocket.com/
[6]: https://glebkalinin.ru/ifttt/
[7]: https://glebkalinin.ru/tags/kindle/
[8]: http://www.thebrain.com/support/101/
[9]: https://glebkalinin.ru/subscribe/

Loading the Elevenlabs Text to Speech AudioNative Player...

Хотите обсудить содержимое заметки? Напишите мне в телеграм glebkalinin.